Forbitters

Forbitters zijn geen shanties. De Forebitter is het lied dat de zeelieden ter ontspanning in hun vrije tijd zongen. Hierbij kwam ook de melancholiek om de hoek kijken.


De Forebitter dankt zijn naam aan de z.g. fore-bitts: een stel bolders op het dek, gebruikt voor het vastmaken van de tros, waar om heen zich de mannen schaarden bij het zingen en spelen.

De Forebitter was, meer dan de Shanty, een verhalend, vaak wat melancholisch lied, waarin het ging over afscheid of gemis van thuis, het ruige zeemansleven, misstanden aan boord, het passagieren in vreemde havens en de heimwee naar de geliefden in het vaderland. In tegenstelling tot de Shanties, die zonder begeleiding werden gezongen, werd de forebitter vaak begeleid door een trekharmonica, viool, banjo of wat maar voorhanden was.